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文章發表於 : 2003-08-26, 14:44 
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沒有微軟的日子

【應用現場】沒有微軟的日子

David Becker原著‧陳奭璁譯  25/08/2003

Sterling Ball是個說話風趣且平易近人的老闆,他擔任吉他琴弦製造商Ernie Ball的執行長,該公司在音樂圈享有極高盛名,包括吉他之神Eric Clapton或重金屬搖滾樂團Metallica都指名推薦它的琴弦。

不過自從該公司三年前決定全數揚棄微軟產品後,Ernie Ball又多了一個不小的名氣:一家敢向專屬軟體說「不」,卻又能活到現在的廠商。

話說2000年,商業軟體聯盟(BSA)突擊檢查該公司,並找到好幾版未經合法授權使用的軟體版本。Sterling Ball最後以6.5萬美元外加3.5萬美元律師費與BSA達成和解。但代表軟體大廠版權利益的BSA竟在晚報大幅刊登廣告,拿Ernie Ball為例子警告其他企業要看緊自家的軟體版權。

Ball不甘受此屈辱,下令該公司IT部門在六個月內把所有微軟產品通通掃出門。「我說,即使員工要開始學打算盤我都在所不惜。」最近出席LinuxWorld大會的Ball回憶道。「我不希望跟羞辱我們公司的人做生意。」

Ball的IT手下最後湊合了許多開放原始碼軟體來使用,包括Red Hat版本Linux,OpenOffice辦公室套件、Mozilla的Web瀏覽器,以及幾個開放原始碼還無法取代的專屬程式。

身為Ernie Ball公司第二代繼承人,Sterling Ball表示此一轉變並沒有太大問題,自此他樂得逢人就說開放原始碼的優點。最近他則與CNET記者暢談他的轉變經驗。

Q:可否先概略談一下你怎麼會變成開放原始碼的代言人?


我之所以加入開放原始碼陣營,主因是我們一直都是一家奉公守法的家族企業,經營30年餘年來從沒沒被告過,也沒有跳票或出過任何問題。結果有一天,警衛通知我有檢警單位要進來檢查軟體,我心想應該沒有問題,我買的電腦都附有合法的軟體版權,但我律師卻跟我說情況會蠻糟糕的。

BSA那時有個「檢舉老闆」(Nail Your Boss)計劃,鼓勵員工舉報自己的公司,我們就這樣被檢舉了,反正,我們就被迫關閉,我們那時也才只有8%不合格而已(公司電腦總數為72台)。

怎麼會這樣?

我們繼續使用舊電腦的關係。工程部若是新購電腦,我們就把舊電腦轉移至行政部門使用,但若你沒把硬碟整個清乾淨,這就算違法使用了。即使他們知道這個軟體根本沒人在用,但只要存在電腦中就算違法。我覺得大家都應該禮尚往來,我不可能用微軟那種作風來對待我的客戶,我原本也是很支持微軟的,但自此就非常討厭微軟了。

你那時希望和解嗎?

從來沒有,這是員工與老闆之間的想法上的差異。他們攻擊我的家族名聲,刻意讓我們難堪,我從來就沒打算要和解,我很樂意去打官司,但BSA早已透過國會取得權力,我們打從第一天就得開始替他們負擔律師費。這也就是為何沒人敢跟他們挑戰,因為沒人付得起。我的律師對我說,這場官司打起來得付上25萬美元,且你還得負擔他們的費用,至少50萬美元跑不掉,這麼做實在不值得,你救乖乖付錢了事,繼續做生意就好了。一般人多半會被嚇到,趕緊乖乖付權利金,並一直付下去。

BSA督察員走了之後呢?

就是雙方律師的協商了,從那時起我也下定決心不再使用他們的任何產品。但老實說,當初若不是微軟,我們的企業也不可能做得起來,因此我還是要感謝他們。

因此你不能接受的是被拿來當作活廣告,而非檢查本身?

在商場上,沒人喜歡這樣被踐踏。他們利用我們的商譽來銷售他們產品,這樣做不對,若你覺得我們軟體使用不當,先打個電話來通知我們改進都行,但他們卻是用偷襲的方式,我猜這是因為當初這地區還算是新市場,而我們又是這附近最大的製造商,所以就選我們當作殺雞儆猴的目標吧。

決定驅逐微軟之後呢?

我們研究了所有其他替代方案,我們看過蘋果的,但微軟也有投資這家公司(編按:微軟在1997年投資蘋果1.5億美元),因此我們就不考慮了。我們看過昇陽的Sun Ray系統,市面上有的我們幾乎都看過了,最後還是覺得Linux,尤其是Red Hat可行性最高。

所以現在是什麼樣的Linux環境呢?

我不是IT人員,我是專門做商業決策的,我只知道我們現在用的是Red Hat搭配OpenOffice,與Mozilla,Evolution這些東西。

我們當初找出的方式就是現在市場開始在流行的產物,只是當初我們必須自家動腦筋去想出來。想來真的很有趣,不過短短三年半的時間,我們從當初的意氣用事未經商業思考,搖身一變到現在竟然可跟技術人員談得頭頭是道,我知道當我改用開放原始碼後,我就馬上省下8萬美元了,每次看到微軟又出新產品,比如 Windows XP,我就省得更多,因為我不用再添購新硬體來滿足軟體需求。最棒的是,原本跑不動Windows 2000,已經快被淘汰的電腦竟然還可起死回生,現在還能在我們的軟體上繼續使用。

轉變後的適應情況如何?

真的很奇妙,我們照樣使用email、client/server、試算表、文書處理,跟Windows環境沒什麼兩樣。有分析師算過,轉換到開放原始碼的每個員工成本為1250美元,但我們並沒有這麼高,我不想講實際的數字,但我可以這麼說,我不用再按人頭來付權利金了,我不用再買新電腦,若真的有需要,我們都用組裝電腦就行了,我們所處理的東西並不需要用到多高階的系統。

但現在有人說,若把後續支援與服務費用加進來,開放原始碼的成本也是很高的。

需要什麼支援呢?我又不用打電話向Red Hat求援,不需要,這只是唬人的而已;我們也沒有處理病毒的成本,根本沒碰上過病毒;若員工電腦真的有問題,IT人員也不用跑去現場修理,他只需在自己座位上就搞定了,因為一切都是伺服器架構了,我真的覺得成本降低很多,至於分析師愛怎麼說那是他們的事。

另一個好處是生產力問題,若你的電腦中包含許多跟工作不相干的功能,員工就很容易會去拿來玩,我公司就沒這種問題。若你只需要用到文書處理,我就安裝文書處理軟體給你就行了,你的電腦裡不會有小畫家或PowerPoint其他有的沒的。我再跟你說一件事,自從公司把電腦中的瀏覽器移除後,員工上班瀏覽 eBay的次數就大大降低;負責填表格,進出貨的員工幹嘛需要網頁瀏覽器?若你有2000台電腦,每一台都要一個Web瀏覽器,那真的太誇張了。這只會造成員工分心而已。

微軟方面後來有跟你接觸過嗎?

今天在會場上,有位希望匿名的微軟員工聽了我的演說後跑來跟我道歉。他問我是否有人跟我道歉過,因為他覺得那種作法真的很無理,我跟他說沒有,於是他就跟我道歉,他說他們其實並沒有惡意。我當然相信他們或許無意那麼做,但當一家公司變大後,它根本不知道它腳下踩中了螞蟻,只是這次他不小心踩中一隻紅螞蟻罷了。

Erinie Ball在音樂圈素享盛名,現在跨行紅到科技圈,感覺如何?

我很高興在科技產業還能有一些影響力,這也突顯出整個產業的荒謬性,一家改用開放原始碼的小公司竟然可以獲得媒體大幅報導,這其中原因正是因為大家總有錯誤的認知,以為沒有微軟,公司就活不下去,也因此拒用微軟的反而成了新聞。

這只不過是軟體而已,你必須掌握哪些是公司該做的事,然後找出適當的工具來加以執行,我們不是一家落伍的組織,我們是相當先進的,我們也獲得通訊與設計獎,即使我不用微軟Outlook寄送email也不會對我們有所阻礙,這真的很好笑,我只是用了一套不同軟體,就可以在這種科技大廠雲集的場合跟滿座的聽眾發表演講。

你多半使用現成的套裝軟體,那麼你在開放原始碼領域中都找得到你需要的東西嗎?

有的,有些東西真的很難找,比如薪資軟體,我們後來有找到相當好用的,但開發人員真的需要開始寫一些商場上真正需要的程式,他們現在都還忙著打造市場上已經有的伺服器,做一堆之前已經做過的事,大家不應該只是寫一些替代微軟的軟體而已,而是要前瞻一些,做出一些不一樣的全新產品才是。

SCO指控Linux一事,你有任何看法嗎?

我看不出這場官司有任何好處,但我有使用他們的Unix系統,現在我已經下令先移除了,我實在看不慣這種作法。他們這麼做只會對整個Linux社群投下一個巨大的陰影。

看慣了軟體更迭,Windows 98不支援了,NT不支援了,OS/2不支援了,但身為IT主管,你看上Linux的好處就是它會一直被支援下去,這是最主要的考量點之一。

假如SCO打贏呢?

假設性問題很難回答,反正橋到船頭自然直,但我真的很難理解會有人宣稱擁有Linux所有權。

我使用開放原始碼不是為了貪它是免費軟體,我不認為天下有白吃的午餐,光是建置就要花錢了,至於成本高低則要看是誰在說話。微軟與一些分析師會告訴你支援與服務成本很高,這真是太誇張了,他們不妨來我辦公室做做看,我們找Red Hat來支援的機率很低,幾乎等於零,它也不像Windows那麼會當機,且我也不用每次微軟一推出新版本,就要忙著買新電腦。

微軟有試圖回來拉攏你嗎?

微軟手中握有490億美元現金,它哪會把我看在眼裡。若他們真的在意我這家公司,一開始就不可能用那種方式來對待我。我也很高興他們沒回來拉攏我,我很感激他們讓我看清楚事情的真相,因為我真的省下很多錢,且工作效率也沒打上折扣,且我跟客戶溝通也沒有任何障礙,我真的很感謝你,微軟。


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文章發表於 : 2003-08-31, 01:31 
真是一篇好文章.


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